De lelijkste auto ooit?

Vergeet de Fiat Multipla, de BMW X6 en de Range Rover Evoque. Zeker afzichtelijk, maar de auto die steeds opnieuw opduikt in lijstjes is de Aurora uit 1957. Niet alleen heeft het voertuig een opmerkelijk uiterlijk ook het verhaal achter de Aurora is bijzonder en maakt deze auto eigenlijk gewoon leuk.

De Aurora werd bedacht en ontwikkeld door de Amerikaanse priester Alfred A. Juliano en deels gefinancierd door zijn eigen kudde. Juliano had voor ogen de veiligste auto ter wereld te bouwen en had in veel opzichten een vooruitziende blik.


De priester deed twee jaar over het ontwerp van de Aurora en net zo lang over de constructie. Het chassis was van een Buick uit 1953. Hierop bouwde hij een houten skelet en een carrosserie van polyester. De bolle neus was gevuld met schuim en leek op een opscheplepel voor de veiligheid van voetgangers. Revolutionair was dat alle vier de stoelen voorzien waren van autogordels. Ook had de auto een rolkooi, versterkte balken in de deuren en een dashboard van zacht materiaal. Stuk voor stuk zaken die later hun weg zouden vinden naar alle autofabrikanten.

Andere zaken had Juliano minder goed over nagedacht. Zo had de Buick motor vier jaar niet gedraaid en begaf het prototype het vijftien maal op weg naar de presentatie in New York. Ook over de prijs was niet nagedacht, de Aurora zou bijna net zo duur worden als een Cadillac Eldorado Brougham, op dat moment de duurste Amerikaanse auto op de markt. En kort daarna leidde zijn financieringsvorm tot problemen met de kerk en de belastingdienst. Het zou nooit verder komen dat dit ene prototype.

aurora2
Alfred Juliano wilde voordat hij priester werd al auto-ontwerper worden, maar uiteindelijk kwamen allebei zijn carrières niet van de grond. Hij werd uit de kerk gezet en overleed in 1989 berooid en gedesillusioneerd.

Het verhaal van de enige Aurora zelf kent een betere afloop. De auto die door velen ‘de lelijkste auto ooit’ genoemd werd heeft vele jaren staan rotten in een veld achter de garage. In 1993 zag de Engelsman Andy Saunders een foto van de Aurora en raakte hij verliefd op de auto. Na jaren speurwerk wist hij het wrak uiteindelijk te traceren en tikte hij het op de kop voor $1500,-. De Aurora was in vreselijke staat en grotendeels gesmolten. Na een intensieve restauratie wist Saunders de auto weer in orde te krijgen. De Aurora schitterde in 2005 op het GoodWood Festival of Speed in Engeland en staat sindsdien in een museum.

Het hele verhaal doet een beetje denken aan het sprookje over het lelijke eendje. Priester-ontwerper Juliano blijkt achteraf een vooruitziende blik te hebben gehad want veel van zijn vindingen zijn inmiddels gemeengoed geworden. Spijtig genoeg viel zijn vormgeving niet in de smaak en had hij geen verstand van financieringen. Hopelijk geniet Juliano nu vanuit het hiernamaals voor de waardering die zijn creatie uiteindelijk toch ten deel viel.

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.